Verbs with spelling changes

Several groups of regular -er verbs have slight spelling changes when they are conjugated. You will find six major patterns of spelling changes :

1) Verbs like commencer (to start)

To keep the [s] sound, verbs with infinitives ending in -cer change -c to (c cedilla) when -c- is before a -a- or -o- . In the present tense this only happens in the nous forms (ex : nous commençons/we start).

Commencer (to start Effacer (to erase)
je commence j’efface
tu commences tu effaces
il commence il efface
nous commençons nous effaçons
vous commencez vous effacez
ils commencent ils effacent

Other verbs like commencer and effacer include the following verbs :

annoncer (to announce) -> nous annonçons

avancer (to advance) -> nous avançons

dénoncer (to denounce) -> nous dénonçons

divorcer (to divorce) -> nous divorçons

forcer (à) (to force) -> nous forçons

menacer (to threaten) -> nous menaçons

placer (to place) -> nous plaçons

prononcer (to pronounce) -> nous prononçons

remplacer (to replace) -> nous remplaçons


2) Verbs like manger (to eat)

To keep the soft g sound [j], verbs with infinitives ending in -ger introduce the letter e (but a mute e) before an -a- or an -o-. In the present tense this only happens in the nous forms (e.g : nous mangeons/we eat).

Manger (to eat) Nager (to swim)
je mange je nage
tu manges tu nages
il mange il nage
nous mangeons nous nageons
vous mangez vous nagez
ils mangent ils nagent


Other verbs like manger and nager include the following verbs :

bouger (to move) -> nous bougeons

changer (to change) -> nous changeons

corriger (to correct) -> nous corrigeons

échanger (to exchange) -> nous échangeons

interroger (to question) -> nous interrogeons

juger (to judge) -> nous jugeons

mélanger (to mix) -> nous mélangeons

partager (to share) -> nous partageons


3) Verbs like acheter (to buy)

Verbs with a mute e in the syllable before the -er infinitive ending (acheter, peser) change the mute e to è. This rule does not apply to nous and vous forms.

Acheter (to buy) Peser (to weigh)
j’achète je pèse
tu achètes tu pèses
il achète il pèse
nous achetons nous pesons
vous achetez vous pesez
ils achètent ils pèsent

Other verbs like acheter and peser include the following verbs :

achever (to finish) -> j’achève, tu achèves, il achève, nous achevons, vous achevez, ils achèvent

amener (to bring) -> j’amène, tu amènes, il amène, nous amenons, vous amenez, ils amènent

élever (to raise) -> j’élève, tu élèves, il élève, nous élevons, vous élevez, ils élèvent

geler (to freeze) -> je gèle, tu gèles, il gèle, nous gelons, vous gelez, ils gèlent


4) Verbs like espérer (to hope)

Verbs with an é in the syllable before the -er infinitive ending (espérer) change the é to è. This rule does not apply to nous and vous forms.

Espérer (to hope) Préférer (to prefer)
j’espère je préfère
tu espères tu préfères
il espère il préfère
nous espérons nous préférons
vous espérez vous préférez
ils espèrent ils préfèrent

Other verbs like espérer and préférer include the following verbs :

célébrer (to celebrate) -> je célèbre, tu célèbres, il célèbre, nous célébrons, vous célébrez, ils célèbrent

compléter (to complete) -> je complète, tu complètes, il complète, nous complétons, vous complétez, ils complètent

considérer (to consider) -> je considère, tu considères, il considère, nous considérons, vous considérez, ils considèrent

exagérer (to exaggerate) -> j’exagère, tu exagères, il exagère, nous exagérons, vous exagérez, ils exagèrent

posséder (to own) -> je possède, tu possèdes, il possède, nous possédons, vous possédez, ils possèdent

répéter (to repeat) -> je répète, tu répètes, il répète, nous répétons, vous répétez, ils répètent

suggérer (to suggest) -> je suggère, tu suggères, il suggère, nous suggérons, vous suggérez, ils suggèrent


5) Verbs like appeler (to call) or jeter (to throw away)

In the present tense, verbs with infinitive endig with -eler or -eter double the consonant (l or t) -> j’appelle, tu appelles, il appelle, ils appellent. This rule does not apply to nous and vous forms.

Appeler (to call) Jeter (to throw away)
j’appell je jette
tu appelles tu jettes
il appell il jette
nous appelons nous jetons
vous appelez vous jetez
ils appellent  ils jettent

Other verbs like appeler and jeter include the following verbs :

s’appeler (to be named, to be called) -> je m’appelle, tu t’appelles, il s’appelle, nous nous appelons, vous vous appelez, ils s’appellent

épeler (to spell) -> j’épelle, tu épelles, il épelle, nous épelons, vous épelez, ils épellent

rappeler (to call again) -> je rappelle, tu rappelles, il rappelle, nous rappelons, vous rappelez, ils rappellent

rejeter (to reject) -> je rejette, tu rejettes, il rejette, nous rejetons, vous rejetez, ils rejettent

renouveler (to renew) -> je renouvelle, tu renouvelles, il renouvelle, nous renouvelons, vous renouvelez, ils renouvellent


In the future and the conditional tenses this rule apply to all forms (including nous and vous) :


Appeler (future tense)  Appeler (conditional tense)
j’appellerai(I will call) j’appellerais (I would call)
tu appelleras (you will call) tu appellerais (you would call)
il appellera (he will call) il appellerait (he would call)
nous appellerons (we will call) nous appellerions (we would call)
vous appellerez (you will call) vous appelleriez (you would call)
ils appelleront (they will call) ils appelleraient (they would call)


6) Verbs like envoyer (to send) and essayer (to try)

Verbs ending in -yer change y into i. This rule does not apply to nous and vous forms.

Envoyer (to send) Essayer (to try)
j’envoie j’essaie
tu envoies tu essaies
il envoie il essaie
nous envoyons nous essayons
vous envoyez vous essayez
ils envoient ils essaient

Other verbs like envoyer and essayer include the following verbs :

aboyer (to bark) : j’aboie, tu aboies, il aboie, nous aboyons, vous aboyez, ils aboient

employer (to use) : j’emploie, tu emploies, il emploie, nous employons, vous employez, ils emploient

nettoyer (to clean) : je nettoie, tu nettoies, il nettoie, nous nettoyons, vous nettoyez, ils nettoient

s’ennuyer (to get bored) : je m’ennuie, tu t’ennuies, il s’ennuie, nous nous ennuyons, vous vous ennuyez, ils s’ennuient

payer (to pay, to pay for) : je paie, tu paies, il paie, nous payons, vous payez, ils paient


In the future and the conditional tenses this rule apply to all forms (including nous and vous) :

Essayer (future tense Essayer (conditional tense)
j’essaierai (I will try) j’essaierais (I would try)
tu essaieras (you will try) tu essaierais (you would try)
il essaiera (he will try) il essaierait (he would try)
nous essaierons (we will try) nous essaierions (we would try)
vous essaierez (you will try) vous essaieriez (you would try)
ils essaieront (they will try) ils essaieraient (they would try)